Mesa técnica convocada por el Gobierno cifra en 3.800 MW el potencial geotérmico del país

A la fecha, se han otorgado 11 concesiones de explotación, mientras que otras 13 se encuentran en proceso de tramitación y consulta indígena.

Martes, 17 de julio 2018

(El Mercurio) Más allá del crecimiento exponencial que han tenido las energías eólica y solar en el aporte a la matriz energética del país, que hoy significan hasta un 17% de las inyecciones al sistema eléctrico nacional, existe un tercer actor que viene tomando fuerza. Se trata de la geotermia, que cuenta con un importante potencial a desarrollar.

 

Según las conclusiones de la mesa técnica convocada por el gobierno anterior, y que trabajó por más de un año, se identificó que a lo largo del país un potencial para el desarrollo de este tipo de fuentes que va entre los 1.300 MW y 3.800 MW, con un rango de inversiones entre US$ 9 mil millones y US$ 25 mil millones.

 

Asimismo, el estudio constató que el 72% del potencial geotérmico para producción de electricidad se concentra en la cordillera de las regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá y Antofagasta y el otro 28% está distribuido en la cordillera existente entre la Región Metropolitana y Los Lagos.

 

La ministra de energía, Susana Jiménez, valoró el trabajo de esta instancia y aseguró que la estrategia del Gobierno apunta a aprovechar todas las energías renovables disponibles en el país, “ya que somos un país rico en energías del presente y el futuro, como la solar, eólica, geotérmica, hídrica, entre otras. Sin duda, estamos muy bien parados para enfrentar los desafíos de una matriz energética más limpia, más renovable, más sustentable y más económica”.

 

Dentro de los análisis de la mesa técnica, compuesta por más de 30 organizaciones públicas y privadas, se concluyó también que, a corto plazo, para las distintas configuraciones de matrices eléctricas es posible tener una operación económica que cumpla con los criterios de seguridad del sistema.

 

Sin embargo, se advierte que en el mediano y largo plazo habrá un aumento en los requerimientos de flexibilidad en el sistema eléctrico nacional, determinado por el alto nivel de participación que alcanzan las energías renovables con variabilidad horaria.

 

Asimismo, y según las condiciones simuladas en el informe final, el desarrollo de esta fuente energética no modificaría de forma significativa los costos totales del sistema, según las proyecciones a 2037.

 

La situación actual

A la fecha, en Chile se han solicitado hasta 13 concesiones de explotación que se encuentran en proceso de tramitación y consulta indígena, mientras que otras 11 ya se encuentran otorgadas, dentro de las que destaca la asociada a la planta Cerro Pabellón, que opera desde 2017.

 

El proyecto es una iniciativa que nació de la alianza entre el grupo italiano Enel y la estatal Enap, y cuenta con una capacidad instalada de 48 MW, aunque ya se está considerando su expansión a 100 MW.

 

Cerro Pabellón fue el primer proyecto de generación de electricidad a escala comercial en el continente, con una inversión sobre los US$ 320 millones.

 

Entre las propuestas de la mesa para avanzar en el desarrollo de la geotermia en el país, figura la modernización del pago por capacidad, abriendo la discusión en torno al mecanismo de pago por potencia. También considera la incorporación de criterios para diferenciar ofertas con atributos específicos en las licitaciones de clientes regulados y disposiciones tributarias.